彼得兔的新伙伴、波特被遗忘的手稿 《穿靴子的猫》即将现身!

彼得兔的新伙伴、波特被遗忘的手稿 《穿靴子的猫》即将现身!

有一只兔子举世闻名,全球的大人、小孩几乎都见过牠,牠总是身穿着蓝色夹克,和棕色的鞋子,牠是陪着无数小孩一起长大的「彼得兔」。趁着创造彼特兔的英国绘本作家波特(Beatrix Potter)诞辰 150 週年之际,百年以来从未曝光的新作《穿靴子的猫》(The Tale of Kitty-In-Boots,暂译)即将与全球大小粉丝见面!

这部波特在 1914 年就完成的手稿,是由企鹅蓝灯书屋(Penguin Random House)的出版人乔‧汉克斯(Jo Hanks)在两年前于英国伦敦维多利亚与艾伯特博物馆(Victoria and Albert Museum)内研究波特资料时,无意间发现的。汉克斯发现了当时波特写给出版社的信件,以及一些未编辑的稿件,同时波特也在信中表明,这是她非常想出版的下一本书。

图片截自 BBC 影片

《穿靴子的猫》的故事风格与彼得兔不同,靴子猫的角色在故事中具有叛逆、幽默的性格,且牠是一只具有双面性格的猫咪。

白天,牠是老太太的乖巧宠物,但到了晚上,牠就变成一只拿着枪、穿着靴子的反叛角色。汉克斯甚至认为《穿靴子的猫》是波特画得最好的一部作品,不但性格鲜明,故事中其他人物更融入许多童话故事的角色,让整部作品阅读起来生动活泼。

《穿靴子的猫》与其他已经出版波特作品还有些许不同,因为波特当年只完成了部分的插画草稿,及一张靴猫的彩色插图,因此,出版社特别找来之前也为罗德达尔系列作品绘製插画的知名绘者昆丁·布雷克(Quentin Blake)爵士进行插画绘製。

波特当年亲手绘製的靴猫原图。图片截自 BBC 影片

为何当年出版社没有出版这份手稿?根据波特当时的书信纪录,原因大概与第一次世界大战爆发、以及波特后来花很多心力在她喜爱的庄园农场上,还有她走入婚姻和生病有关,各种因素都使得这部作品没有再继续下去。

出生在二十世纪初的波特,善长以拟人化手法来呈现动物可爱的模样,她的作品总是有着浓浓的英国庄园风格,也跟她长期以来一直致力保卫她家乡「湖区」(Lake District)有相当大的关係。

从《彼得兔》到《穿靴子的猫》,波特的作品往往以动物为主角,这也与她的成长经验有关。因为弟弟很早就被送去寄宿学校,无人相伴的情形下,宠物就成了波特的最佳玩伴。而大小朋友最爱的《彼得兔》,就是波特从自己所养的第二只兔子得到的灵感。

波特从未进入学校,拥有维多利亚时代中产阶级家庭背景的她,一直以来都是在家中接受家庭教师的个别教育,她不但拥有相当的绘画天份,在乡间与大自然与动物的长期接触与观察,也让她对藻类、真菌有非常深入的研究。

《穿靴子的猫》即将由企鹅蓝灯书屋旗下 Frederick Warne & Co. 出版社在 2016 年 9 月出版,目前也已经开放预购。在波特 150 年的诞辰纪念这一年出版这部尘封百年的作品,对彼得兔迷来说,应该也是最棒的庆祝礼物吧!

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